第一次黎明的暗示

日期:2017-06-02 22:17:06 作者:费蝈瑭 阅读:

<p>就天文学家而言,银河系看起来像一个巨大的风车形状的集合,至少有一千亿颗恒星,有气体和尘埃,直径大约十万光年,每两百转一次五千万年</p><p>但是,它并不总是这样</p><p>事实上,没有一个星系像现在这样壮观</p><p>当宇宙年轻时,星系是更小的无定形恒星和气体</p><p>只是随着时间的推移,它们合并形成更大更有弹性的斑点,逐渐获得已经熟悉的轮廓</p><p>现在,一支使用世界上最强大的望远镜的观察员团队报告说,他们已经在最早的阶段看到了这个过程,因为来自古代恒星的光在十三亿年后到达了我们</p><p>在大爆炸之后仅仅九亿年的时候,他们就已经拍摄了三个小星系的图像,那时宇宙仅占现在时代的7%左右</p><p>这并不是初期的合并本身如此重要,尽管像它这样的三重星系碰撞是罕见的</p><p>但是三个斑点中的一个中的恒星似乎是有史以来最原始的一些</p><p>参与观测的加州理工学院天文学家理查德·埃利斯说,他们可能是宇宙中最早的恒星之一</p><p>潜在影响是严峻的</p><p>第一颗恒星和它们所拥有的星系是宇宙演化过程中最早的步骤,导致了现代宇宙</p><p>对于天文学家来说,找到第一颗恒星将相当于生物学家发现地球上出现的第一批生物</p><p>根据宇宙学的标准模型,在宇宙爆发后大约四十万年,宇宙从宇宙大爆炸的白炽光辉逐渐消失,变成彻底的黑暗</p><p>这是一个几乎均匀的冷氢和氦气海</p><p>在几亿年的过程中,一些气体坍塌成了明显的团块</p><p>在这些团块里面,天文学家称之为宇宙黎明的第一颗恒星就会爆发出来</p><p>理论家认为,那些早期恒星是巨大的,高达太阳质量的一百倍,并且它们在爆炸之前只存在了几百万年</p><p> (太阳现在有四十五亿年的历史了,并将再活几十亿年</p><p>)那些爆炸产生的碎片随后形成了第二代恒星,其中大部分都比较适中,其中许多仍然是今天燃烧</p><p>第一颗恒星只由氢和氦组成,因为它们是大爆炸产生的唯一元素,还有一点点锂</p><p>但是当它们燃烧时,核心中的热核反应会产生更重的元素,包括氧气,氮气和碳</p><p>第一代之后出现的任何恒星,包括太阳,都有可检测到的那些较重元素的痕迹</p><p>然而,在三个观测星系之一中的星光没有显示任何这些元素的证据</p><p>在日本斯巴鲁望远镜首次在夏威夷发现三颗望远镜时,这一点并不明显</p><p>事实上,起初并不明显有三个单独的斑点</p><p>哈勃望远镜的锐利视野解决了看起来像是光点的三个点</p><p>为了确定原星系的化学成分,天文学家转而使用一种强大的射电望远镜,称为阿塔卡马大毫米阵列(ALMA),位于智利北部的高沙漠地区</p><p>当ALMA专注于三个斑点中最亮的时候,“它什么都看不到,”埃利斯说</p><p> “没有碳,这应该特别容易被发现</p><p>”这是明星真正来自第一代的一个迹象</p><p>另一个是,根据埃利斯的说法,这个斑点是“精致的蓝色”,这是星星极端青春的标志</p><p> “真正令人兴奋的是,ALMA还没有完成,”埃利斯说</p><p>这个阵列是去年春天专用的,但并不是所有的六十六个天线都处于全面运行状态</p><p>一旦ALMA完成,他说,“我们应该能够找到更多这些第一代恒星系统</p><p>”有了手中的天文学家,天文学家终于可以最终了解宇宙是如何从黑暗变为光明的</p><p> Michael Lemonick是气候中心的高级职员和普林斯顿大学的讲师</p><p>他最近的一本书是“镜子地球”</p><p>照片: